Exposition Lucien Jacques

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Du 7 mars au 24 mai, à la Salle des Gardes du Château de Gréoux-les-Bains se tiendra l’exposition présentant une partie des œuvres de Lucien Jacques, artiste poète et grand ami de l’écrivain provençal Jean Giono.
 
Né à Varennes-en-Argonne, Lucien Jacques vécut à Paris jusqu'en 1922.
À seize ans, il quitte la maison pour vivre en communauté dans l'entourage de la danseuse américaine Isadora Duncan qu'il vient de découvrir. Il apprend différentes techniques artistiques : dessin, peinture, gravure, tissage, danse...Son choix est clair : il sera un artiste-artisan libre, généreux et fidèle dans ses amitiés.
 
En 1912, malgré ses convictions antimilitaristes, il part au régiment. En tant que brancardier, il subit les horreurs de la guerre, en rend compte journellement dans ses Carnets de Moleskine, écrit des poèmes et dessine cette période effroyable. Blessé, sa convalescence l'amène en Provence, puis en Bretagne.
Après la guerre, il retrouve Isadora Duncan. Il ouvre une boutique à Saint-Germain-des-Prés où il expose ses œuvres et celles de ses amis. Il commence à éditer. Il fréquente les grands noms de l'époque : Gide, Guéhenno, Guilloux,Martinet, Paulhan, Poulaille...
Pour des raisons de santé, il quitte Paris pour Grasse et se lie avec H.G Wells, Charles Vildrac, Millet, Walker Evans... Chroniqueur dans la revue marseillaise La Criée, il y découvre un poète génial : c'est Jean Giono. Il le publie, le fait connaître, l'aide dans ses premiers pas de romancier. Leur amitié durera quarante ans.
Ensemble, tous deux traumatisés par la guerre de 14, ils collaborent aux revues pacifistes et essaient de préserver la Paix, en particulier lors des rencontres du Contadour, et traduisent Moby Dick de Melville.
L'activité de Lucien Jacques est intense, mais ne rapporte rien. Humble et allergique aux « combines » des milieux artistiques, il s’en accomode.
 
Pendant la guerre 39-45, il vit avec les bergers, peint et écrit sur les paysages de cette Haute-Provence qu'il affectionne.
Il vit à Montlaux, puis à Montjustin où il écrit Tombeau d'un berger, en hommage à Justin Nègre.

Il s'essaya à tous les arts avec bonheur : aquarelles, huiles, fresques, tissages, sculpture, gravure, poésies.
 
 
 
Ayant souffert toute sa vie des poumons et de l’estomac, il s'installe en 1955 à Gréoux-les-Bains où ses amis s'occupent de lui. Il continue malgré tout à peindre, exposer, graver, éditer, et réalise des décors pour le film Crésus, de Giono.
Il s'éteint à Nice le 11 avril 1961 et est enterré à Montjustin le 13.
 
Jacky MICHEL, janvier2020
 
 
L'association des amis de Lucien Jacques, basée à Gréoux, créée en 2004, fait des recherches sur la vie et l’œuvre de cet artiste, publie de nombreux livres et organise des expositions dans le but de faire connaître au grand public cet humaniste hors du commun, attachant et « marchand de bonheur ».
 
 
L’exposition « Lucien Jacques » sera visible au Château des Templiers de Gréoux-les-Bains du 7 mars au 24 mai, du mercredi au dimanche, de 15h30 à 18h30.
Visites guidées par l’association des amis de Lucien Jacques les dimanches 15 et 22 mars à 15h30. Le rendez-vous est fixé à la salle des Gardes.